Cole Bennett หนุ่มอเมริกันจากรัฐอิลลินอยส์ กำลังจะมีอายุครบ 24 ในอีกไม่กี่วันนี้ เขาคือผู้กำกับมิวสิควิดีโอชื่อดังและผู้ก่อตั้ง Lyrical Lemonade แบรนด์เจ้าของโลโก้กล่องเครื่องดื่มนำ้มะนาวที่เราคุ้นตากันดี มันกำลังจะกลายไปเป็นสิ่งที่กำหนดโฉมหน้ายุคสมัยใหม่ของฮิพฮอพ

Cole ออกจากมหาวิทยาลัยเพื่อโฟกัสที่งานวิดีโอโปรดัคชั่นที่เกี่ยวข้องกับดนตรีฮิพฮอพตามความชอบของตัวเอง เริ่มแรก Lyrical Lemonade เคยเป็นแค่อินเตอร์เน็ตบล็อคตั้งแต่เขายังเป็นหนุ่มไฮสคูล คุณแม่ของ Cole สนับสนุนความฝันลูกเป็นอย่างดี โดยการให้กล้องเขามาลองเล่น รวมถึงเป็นคนคิดชื่อบล็อคอันนี้ขึ้นมาด้วย (โดยที่มาของชื่อยังไม่แน่ใจเหมือนกัน แต่มันก็ติดหูดี)

Cole เริ่มต้นกำกับมิวสิควิดีโอให้แรปเปอร์แถบชิคาโก ตั้งแต่พวกโนเนมมาไปจนถึง Vic Mensa และ Mick Jenkins (ซึ่งก็ยังถือว่าเป็นระดับกลางๆ) เขาอัพโหลดไว้ในช่องยูทูปพร้อมไปกับคลิปอื่นๆ เช่น วิดีโอประเภทสารคดี วิดีโอถ่ายทอดรายการแร็พต่างๆ ทำให้เขาคุ้นเคยกับซีนฮิพฮอพในพื้นที่ต่างๆ เป็นอย่างดี

ช่อง Lyrical Lemonade เริ่มขยายตัวออกจากจากทำงานกับศิลปินท้องถิ่น Chicago ไปหาแรปเปอร์ทั่วไปตามอินเตอร์เน็ต ตั้งแต่ช่วงปี 2015 ต่อมาสองปีให้หลัง ผลงานของเขาจึงเริ่มเป็นที่รู้จัก เมื่อเขาร่วมงานกับ Lil Pump, Famous Dex, Smokepurpp, LIL XAN, Lil Skies, Juice Wrld, Ski Mask The Slump God และอื่นๆ อีกเยอะมากกก ซึ่งคนเหล่านี้คือกลุ่มผู้นำเทรนด์ซาวด์เพลงที่มาจากเว็บฝากเพลงชื่อดังอย่าง Soundcloud เป็นที่รู้จักกันต่อมาว่า ‘Soundcloud Rapper’

ด้วยฝีมือของ Cole ในการสร้างงานวิชวลให้เพลงของแรปเปอร์พวกนี้ดังออกมาจาก Soundcloud สู่ตลาดใหญ่ของ Youtube เป็นการสนับสนุนและปั้นแรปเปอร์ให้ได้แจ้งเกิดไปในตัว แม้ไม่ได้มีสังกัดอะไรร่วมกันอย่างเป็นทางการ ขณะเดียวกันเจ้าตัวก็ได้สะสม Clout เป็นของตัวเองเพราะเพลงทั้งหมดนั้นก็อัพโหลดลงในช่อง Lyrical Lemonade ของเขา ทั้งแปะโลโก้ วางเครดิตไว้อย่างเรียบร้อยครบครัน จนคนติดตาขึ้นเรื่อยๆ ได้รับความไว้วางใจให้ทำงานกับศิลปินระดับสูงๆ ขึ้นไปเรื่อยๆ

“I was offered $30 million for Lyrical Lemonade around a year ago. It was the most refreshing feeling to decline that and stay true to myself.”

Cole ได้รับข้อเสนอซื้อ Lyrical Lemonade ถึง 30 ล้านดอลลาร์ หรือเกือบๆ 1,000 ล้านบาท! แต่เขาปฏิเสธไปเพราะอยากที่จะควบคุมงานและเพิ่มมูลค่าแบรนด์ด้วยน้ำมือตัวเองทั้งหมดต่อไป ทำให้ Lyrical Lemonade เป็นเอเจนซี่ที่ยังคงความ independent 100% ตั้งแต่เริ่มต้นจนมาถึงปัจจุบัน

นับวันยอดวิวเอาแต่จะพุ่งกระฉูดไม่หยุด แรปเปอร์รุ่นใหม่ทุกคนก็แห่กันมาเพื่อขอร่วมงานด้วย แม้ว่าสไตล์อาร์ตในงานของเขาจะค่อนข้างธรรมดาในตอนแรก เน้นเอาใจวัยรุ่นเป็นส่วนใหญ่ คือมีความฉูดฉาด อิงป๊อปเคาท์เจอร์และเรียกยอดแชร์ได้ในโลกโซเชียลคล้ายกับรูปแบบของพวกสื่อฮิพฮอพอิสระอย่าง No Jumper หรือ WorldStarHipHop

แต่ Cole ไม่จำกัดตัวเองอยู่แค่นั้น เขาเริ่มพัฒนาฝีมือตัวเองจนมีโอกาสได้ร่วมงานกับพวกรุ่นใหญ่ซึ่งผลตอบรับก็ท่วมท้นไม่แพ้กัน ไม่ว่าจะเป็น J.Cole, Wiz Khalifa, Kanye West และ Eminem! ที่ถึงขนาดยอมให้ลงมิวสิควิดีโอในช่องของ Cole เพื่อ tribute ให้กับ Juice Wrld คนที่มาฟีทในเพลง (Godzilla) ที่พึ่งเสียชีวิตไป เป็นแรปเปอร์ที่ Em ชอบมากและเป็นคนที่ดังมาจากช่องนี้เหมือนกัน

ปัจจุบัน Lyrical Lemonade มีผู้ติดตามในยูทูปประมาณ 10 ล้าน และตัวแบรนด์เองก็กำลังพัฒนาเป็นหน่วยธุรกิจใหญ่ สินค้า merchandise ต่างๆ อย่างต่อเนื่อง เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา Lyrical Lemonade ได้ collab กับแบรนด์ Jordan ในคอลเล็คชั่นรองเท้า Aerospace 720 เสื้อฮู้ด เสื้อแขนยาว และในเดือนเมษายน collab กับ FTP จัดจำหน่ายรูปแบบสินค้าคล้ายๆ กัน

ตั้งแต่ปี 2018 Cole ยังมีงานเทศกาลดนตรีเป็นของตัวเองชื่อว่า Summer Smash ซึ่งจัดขึ้นทุกปีที่ Chicago อีกด้วย ตอนเปิดตัวงานแรกก็ขายบัตร sold out ไปถึง 11,000 ใบ

ทั้งสินค้า คอนเสิร์ตและวิดีโอ มีคนคำนวณรายได้ของเขาไว้ประมาณ 4–6 ล้านดอลลาร์หรือประมาณ 150 ล้านบาทต่อปี

จากคำพูดของคนรอบตัว Cole Bennett คือคนประเภทที่ต้องการเปลี่ยนแปลงโลก และอุตสาหกรรมดนตรีโดยรวม แต่เป็นประเภทที่จะทำได้โดยไม่จำเป็นต้องประกาศให้โลกรับรู้ก่อน คนที่ดูแลงานดีไซน์ บอกว่า Cole Bennett เป็นคนที่ “ทำงานหนักที่สุดที่เราเคยรู้จัก” เมื่อเขาเล่นเขาก็เล่น แต่เมื่อไหร่ที่เขาคิดจะจริงจัง Cole ก็สามารถขังตัวเองจากโลกภายนอกทั้งวันในห้องโรงแรม เพียงเพื่อจะตัดต่อวิดีโอให้เสร็จ และสมบูรณ์แบบที่สุด

เขา achieved ทั้งหมดนี้ได้ในเวลาไม่ถึง 5 ปี และนี่จะเป็นแค่ก้าวแรกเท่านั้น

ใครยังไม่รู้จักช่องนี้ก็ไปชมกันได้เลย
https://www.youtube.com/user/GooodLifeFilms/videos
_________________

ตัวอย่างผลงานเด่นๆ ของ Cole Bennett

Ski Mask the Slump God – Catch Me Outside
Lil Xan – Betrayed
Lil Pump – D Rose
Lil Skies – Nowadays
Juice Wrld – Lucid Dreams
Lil Tecca – Ransom
Trippie Redd – Rack City/Love Scars 2
Lil Mosey – Noticed
YG – Stop Snitchin Remix
Blueface – Thotiana Remix
J.I.D, J. Cole – Off Deez
YNW Melly, Kanye West – Mixed Personalities
Eminem – Godzilla

📄 อ้างอิง:
– https://www.youtube.com/watch?v=5IjE_wM8SzM
– https://medium.com/@acmcclendon/what-lyrical-lemonade-could-do-next-74308895f590
– https://en.wikipedia.org/wiki/Cole_Bennett

🖼 รูปโดย: Abby Nopoulos, fools magazine

Profile Photo

jitrpanupalarit

I write stuff

Related Posts

Good Intentions Nav นาฟ/แนฟ แรปเปอร์แคนาดาเชื้ออินเดียกลับมาพร้อมสตูดิโออัลบั้มชุดที่ 3 ...
jitrpanupalarit
Rough and Rowdy WaysBob Dylan การอำลาแฟนเพลงของปู่บ็อบ ? อัลบั้มลำดับที่ 39 ของ Bob Dylan ...
jitrpanupalarit
Cole Bennett หนุ่มอเมริกันจากรัฐอิลลินอยส์ กำลังจะมีอายุครบ 24 ในอีกไม่กี่วันนี้ ...
jitrpanupalarit